Las 6 obras más icónicas de Banksy

Las 6 obras más icónicas de Banksy

Las 6 obras más icónicas de Banksy

Banksy es menos un artista que un fenómeno global. Es un superhéroe anónimo del graffiti cuya identidad es debatida sin cesar por teóricos de la conspiración de sillón; un tábano político, que pesa en todo, desde el trato israelí a los palestinos hasta el Brexit; y oro puro del mercado del arte, con obras recientes que se venden en subastas por más de un millón de dólares.

«Habla por una generación», dijo Maeve Doyle, directora artística de la Galería Maddox de Londres. Está fascinada por la forma en que Banks, que antes era una especie de forajido creativo, ahora ha sido totalmente aceptado por el establishment. «Como todo en el mundo del arte, la contracultura eventualmente se convierte en la corriente principal», dijo. Pero tal populismo no siempre es algo malo. «Si vas a México, los mecánicos conocerán a Banksy», continuó Doyle. «Es maravilloso».

La carrera de Banksy ha estado marcada por la experimentación, el riesgo y una audacia juguetona. Sus motivos de ratas, policías y niños con globos se han convertido en parte de un vocabulario cultural compartido, reproducido (y robado) con abandono. Aunque es sumamente difícil reducir un puñado de obras que definen su estética, presentamos a continuación una selección de seis proyectos que captan la práctica enormemente influyente del artista.

Napalm (2004)

Uno de los motivos más desgarradores de Banksy es una imagen de Mickey Mouse y Ronald McDonald saltando felizmente mientras flanquean a una joven desnuda y llorando. La figura aquí es familiar, aunque muchos espectadores no la sitúen inmediatamente como el sujeto de una fotografía de 1972 de la guerra de Vietnam.

Napalm es Banksy en su momento más implacable y en su cara; la cooptación de los iconos de la fantasía cultural y el capitalismo moderno colocan esta obra firmemente junto a la estética agitadora de la revista Adbusters. Los artistas han reclutado durante mucho tiempo iconos pop para hacer puntos subversivos o satíricos, y esta mezcla entre la aparente inocencia y el horror absoluto es lo que da a Napalm su carga.

También es lo que diferencia a Banksy de un artista como KAWS, que también incorpora en su trabajo figuras infantiles como Elmo o Bob Esponja. Una generación mayor de coleccionistas compra KAWS para «parecer guay a sus hijos». Pero sigue siendo Barrio Sésamo, no lo entienden realmente. Mientras que Banksy es un intervencionista.

La venta pop-up de 60 dólares en la ciudad de Nueva York (2013)

A pesar de la seriedad de sus mensajes, Banksy tiene un saludable sentido del humor. (La página web del artista, devotamente anónima, por ejemplo, incluye una foto de alguien, supuestamente Banksy, siendo dibujado por un retratista de exteriores, mientras lleva un pasamontañas).

Un pop-up de 2013 en la ciudad de Nueva York encontró a Banksy ofreciendo pinturas originales de 60 dólares cerca de Central Park. Como Gizmodo señaló en ese momento, no era sorprendente que la mayoría de la gente caminara por ahí, ya que las aceras de Manhattan están llenas de gente que vende estafas de Banksy. Es útil considerar esta venta de gonzo como una obra de arte de actuación autónoma por derecho propio, y un comentario sobre el valor, la celebridad y el contexto específico del lugar.

Banksy repitió el concepto, en una forma muy diferente, en Venecia en 2019. Allí, él (o alguien que actuara en su nombre) montó un puesto callejero para vender una serie de pinturas al óleo que representaban el tipo de crucero que está ayudando a hundir lentamente la ciudad.

Dismaland (2015)

«Este es un parque temático como ningún otro», entonó el descarado anuncio promocional de la instalación más notoria de Banksy. Eso es una especie de subestimación. Lanzado en 2015, Dismaland era un destino falso y familiar en la costa británica. Modelada, por supuesto, en Disneylandia, la iteración de Banksy fue a propósito sombría, agresiva en lugar de escapista. Uno de los catalizadores fue la obra del pintor Jeff Gillette, que durante mucho tiempo ha utilizado las irónicas imágenes de Disney para poner de relieve los amargos fracasos del mundo moderno.

El parque temático también le dio a Banksy la oportunidad de jugar a ser curador, invitando a amigos y compañeros -incluyendo a Damien Hirst, y a un ex miembro del notorio colectivo artístico The KLF- a instalar sus propias obras en el sitio. Un imponente riff en el Castillo de la Cenicienta, nada más que una fachada poco profunda, que no engañaba a nadie, dominaba el sitio, y un juego de botes a control remoto incorporaba imágenes gráficas de la actual crisis de refugiados.

El amor está en el aire (Lanzador de flores) (2003)

Banksy ejecutó esta obra por primera vez en Jerusalén en 2003, pintándola en el muro de barrera de Cisjordania que separa a Israel de sus territorios ocupados. La imagen, que ha sido replicada sin cesar desde entonces, muestra a un manifestante, a veces llamado «el matón enmascarado», atrapado en el acto de lanzar… un ramo de flores de colores, no un cóctel molotov. (Podría considerarse una actualización contemporánea de la clásica foto de 1967 Flower Power, en la que los manifestantes metían flores diminutas en los cañones de los soldados).

Esta es una de las muchas obras de arte que Banksy ha ejecutado a favor de los derechos de los palestinos, y su defensa sigue suscitando controversia.

Basquiat siendo «detenido y cacheado» fuera del Barbican Centre (2017)

Las muestras de Banksy del canon histórico-artístico son raras, pero astutas. Para una pieza de 2018 en París, por ejemplo, robó un motivo del cuadro de Jacques-Louis David «Napoleón cruzando los Alpes» (1800-01). Y en el Barbican Centre en 2017, lanzó este mural mordaz, mostrando a un hombre y su perro, tomado de la obra de Jean-Michel Basquiat de 1982 Boy and Dog in a Johnnypump. La figura, con los brazos en alto, está siendo cacheada desapasionadamente por dos policías con chalecos antibalas. En la pintura original, la postura de la figura se lee como una especie de encogimiento de hombros angustiado.

Aquí, la composición se convierte en un comentario sobre la extralimitación de la policía, tal vez reflexionando sobre cómo las autoridades tratan a los grafiteros. Lo irónico de todo esto es que Banksy pudo salirse con la suya al poner esta obra en un lugar tan público, sin ninguna molestia de la policía.

El amor está en la papelera (2019)

Banksy ha estado reciclando el motivo de una Chica con Globo regularmente desde principios de 2000. La composición es muy simple: una niña pequeña haciendo un gesto hacia un globo con forma de corazón que se aleja de ella. No está claro si la niña ha soltado el globo a propósito, o si ha soltado la cuerda por accidente.

El ejemplo público más famoso fue ejecutado en el puente Waterloo de Londres en 2002. En los años siguientes, se ha convertido en una imagen muy querida, el equivalente británico de la omnipresente escultura de AMOR del artista americano Robert Indiana. Las encuestas han demostrado que es en realidad la obra de arte favorita de la nación.

Comparada con la mayor parte de la obra de Banksy, no es polémica y es casi una sacarina. Esa podría ser la razón por la que, cuando una versión de 2006 de Chica con globo salió a subasta en Sotheby’s en 2018, Banksy decidió subvertir la obra con un truco en vivo que conmocionó a las audiencias (y secuestró el ciclo de noticias del mundo del arte de la semana).

La pintura, instalada en un marco sospechosamente voluminoso y ornamentado, fue martillada a 1,3 millones de dólares con honorarios, en cuyo momento se «autodestruyó», cayendo en un dispositivo de trituración que cortó una buena mitad del lienzo.

Los críticos tenían muchas preguntas. ¿Estaba Sotheby’s bromeando? ¿La afirmación de Banksy de que la trituradora «funcionaba mal» era falsa? ¿Por qué la pieza destruida, ahora reubicada por el artista como Love is in the Bin, es más valiosa que la original? ¿Cuánto tiempo le tomó a McDonald’s usar todo el asunto en un anuncio? Si bien es cierto que la gente seria del mundo del arte estaba mayormente desconcertada por el asunto, Love is in the Bin simplemente demostró lo imparable que es la fuerza cultural de Banksy.

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